minientrada Los incendios forestales: esa semilla del mal

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  En esta época del año, en el hemisferio norte, los incendios forestales son tan comunes que los vemos casi a diario en los noticieros. Imágenes dantescas de las llamaradas que se extienden sin control destruyendo la flora y fauna que pilla por su paso, y dejando paisajes desolados y vastas superficies de terreno que tardará muchas décadas en volver a recuperarse.

  Un porcentaje mínimo de los incendios se produce por fenómenos naturales, pero lamentablemente la mayoría son producto de la mano del hombre.

  En España, el número de incendios forestales ha aumentado en los últimos años. Se estima que el 60% de los incendios son intencionados, y un 20-25% de ellos se producen por la negligencia del hombre, por lo que estos se han convertido en uno de los problemas ambientales más importantes.

  Entre las negligencias, están las quemas agrícolas (bien por quema de rastrojos o para la regeneración de pastos para el ganado) con las que se ha perdido el control, el uso indebido de material pirotécnico, o las colillas mal apagadas.

  La intencionalidad con dolo, sin embargo, ya entra en la categoría de terrorismo medioambiental, y sus fines son mucho más turbios y complejos. Además de la piromanía y las venganzas personales, entre los motivos que llevan a quemar un bosque están la especulación urbanística, la intención de ahuyentar ciertas especies (como jabalíes o lobos) o evitar su repoblación, para destinar el terreno a uso cinegético, o para tratar de bajar el precio de la madera.

¿QUÉ CONSECUENCIAS TIENE EL INCENDIO DE UNA ZONA BOSCOSA?

  Los incendios forestales producen enormes daños ambientales, personales y materiales.

  • Pérdida paisajística
  • El suelo pierde nutrientes y se erosiona. Se produce un desequilibrio en el medio natural.
  • Daño y pérdida de flora

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  • Muerte o daño físico a la fauna, ya sea por quemaduras o por inhalación del humo.
  • Peligro para las poblaciones próximas, tanto de humanos como de animales domésticos o ganado.
  • Peligro para las personas que tratan de extinguir el incendio, con la consiguiente pérdida de vidas humanas.

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  • Contaminación de ríos, lagos y arroyos, y pérdida de reservas hídricas.
  • Aumenta la escorrentía y el riesgo de crecidas con la llegada de las lluvias.
  • Importante emisión de gases de efecto invernadero que contribuyen al cambio climático.
  • Destrucción de infraestructuras (viviendas, cultivos, postes de electricidad y de comunicación, etc.)
  • Corte de vías de acceso y carreteras.
  • Altos costes en las labores de regeneración e importantes pérdidas económicas.

¿SE PUEDEN PREVENIR LOS INCENDIOS?

  Sí, se pueden prevenir de dos formas:

  • Tratando de evitar que se provoquen
  • Minimizando su acción una vez declarados

  Para lograrlo, los gobiernos deberían aplicar una serie de medidas:

  • Adoptar medidas legislativas encaminadas a evitar que ciertos colectivos saquen provecho con los incendios.
  • Endurecer las leyes y reforzar la acción policial para evitar que los causantes del incendio queden impunes.
  • Realizar campañas informativas para concienciar y educar a la población sobre el uso responsable del fuego que evite situaciones de riesgo.
  • Cuidado y limpieza de bosques que no suponga un gran impacto para el medio.
  • Introducir especies de flora de bajo poder de combustión en forma de franjas delimitadoras.

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  Y llegados a este punto es cuando toca hacerse la pregunta del millón: Si se pueden prevenir los incendios, ¿por qué cada vez hay más?. Bueno, una cosa es que se pueda, y otra muy distinta que se tenga interés.

  Ahora que sabes lo que no debes hacer, te diré algo que sí puedes si este problema está entre tus preocupaciones de primer orden: Pregunta a tu gobierno qué hace para prevenir los incendios y, en función de su respuesta, pregúntate por qué no quiere hacer más.

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